Solstizio di estate 2016: data e significato della “meraviglia delle meraviglie”

Solstizio di estate a Stonehenge

Solstizio di estate 2017, ecco qual è la data da segnarsi sul calendario per guardare la “meraviglia delle meraviglie”?

Solstizio di estate, nel 2017 lo straordinario evento astronomico accadrà il 21 giugno intorno alle 04.24, in ritardo di circa 6 ore rispetto all’anno precedente. 

SIGNIFICATO DEL SOLSTIZIO D’ESTATE

Il solstizio d’estate è il momento dell’anno nel quale il Sole raggiunge il punto più settentrionale della sua corsa nel cielo. 

Segna l’inizio della stagione estiva e costituisce il giorno in cui si ha il massimo di ore di luce. 

Il termine «solstizio» significa «Sole stazionario». In quel dato momento astronomico il sole non si alza né si abbassa rispetto all’equatore celeste.

L’astro in questo periodo sembra infatti fermarsi, sorgendo e tramontando sempre nello stesso punto. Sino al 24 giugno, (per quello invernale il 25 dicembre) quando ricomincia a muoversi, sorgendo gradualmente sempre più a sud sull’orizzonte (a nord per quello invernale).

Questo giorno, detto solstizio estivo, è ancora oggi ricordato e atteso, in quanto primo giorno d’estate.

In realtà, subito dopo il giorno più lungo che è rappresentato dal 21 giugno, il sole comincia a calare. E determina l’accorciarsi graduale delle giornate.

IL SOLSTIZIO D’ESTATE NEI RITI PAGANI

I solstizi, nell’antichità, venivano festeggiati ovunque. Dai pagani alla Grecia, fino all’America precolombiana, tanti popoli omaggiavano il corso del sole. Poi la religione cristiana, conscia della portata di questi festeggiamenti, si premurò di accorpare le date, sovrapponendovi solenni celebrazioni.

Infatti, il solstizio invernale è stato sostituito dal Natale, mentre quello estivo dalla festa di San Giovanni (24 giugno).

Ancora una volta una festa originariamente pagana si è fusa con la tradizione cristiana.

IL SOLSTIZIO D’ESTATE A STONEHENGE

Ancora oggi, infatti, moderni gruppi neopagani e neodruidici celebrano il giorno di “Midsummer”, la Notte di Mezza estate cara a Shakespeare.

Molti sono i riti solstiziali che si svolgono in particolare a Stonehenge (Inghilterra), richiamando nel sito, ancora carico di misteri, migliaia di persone ogni anno, in nome della teoria “New Age” che sostiene che i monoliti che compongono il sito furono innalzati seguendo l’allineamento dei primi raggi del sole che spunta il giorno del solstizio. 

Anche il gran numero di usanze e piccoli rituali ancora seguiti con grande attenzione, e tuttora vivi in Europa, testimoniano che il solstizio estivo, insieme a quello invernale, resta uno dei periodi più amati e profondamente intessuti nella cultura popolare, poiché basandosi sul dato che il sole trionfa nel cielo, le antiche tradizioni collegavano questo periodo dell’anno con la comunicazione diretta fra visibile e invisibile.

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